กรมสรรพากรกำหนดให้ประธานาธิบดีคนก่อนของโดนัลด์ ทรัมป์และผู้สืบทอดตำแหน่งของเขาต้องตรวจสอบการคืนภาษีประจำปีเมื่อพวกเขาเข้ารับตำแหน่ง โฆษกของบารัค โอบามาและประธานาธิบดีโจ ไบเดนกล่าวเมื่อวันพุธ โดยเพิ่มคำถามว่าทรัมป์รอดพ้นจากการตรวจสอบดังกล่าวได้อย่างไรจนกระทั่งพรรคเดโมแครตในสภาเริ่มสอบถาม

เมื่อวันอังคารที่ผ่านมา คณะกรรมาธิการสภาเปิดเผยว่า IRS ล้มเหลวในการตรวจสอบทรัมป์ในช่วงสองปีแรกที่ดำรงตำแหน่ง แม้จะมีกฎที่ระบุว่า “การคืนภาษีส่วนบุคคลสำหรับประธานาธิบดีและรองประธานาธิบดีจะต้องได้รับการตรวจสอบภาคบังคับ” แต่รายงานไม่ชัดเจนว่าการล่วงเลยนั้นสะท้อนถึงความผิดปกติทั่วไปหรือว่าทรัมป์ได้รับการปฏิบัติเป็นพิเศษหรือไม่

การเปิดเผยการตรวจสอบตามปกติของโอบามาและไบเดนในช่วงเวลาที่พวกเขาดำรงตำแหน่งชี้ให้เห็นว่าการปฏิบัติต่อทรัมป์ของหน่วยงานนั้นผิดปกติ
“ฉันรู้สึกงุนงงอย่างมาก” Nina E. Olson ผู้สนับสนุนการเสียภาษีของประเทศตั้งแต่ปี 2544 ถึง 2562 กล่าว “มันน่าวิตกกังวล คุณมีกระบวนการตรวจสอบประธาน คุณควรตรวจสอบประธานดีกว่า”

รายงานที่ออกโดย House Ways and Means Committee ซึ่งได้รับข้อมูลภาษีของทรัมป์เมื่อเดือนที่แล้วหลังจากการต่อสู้ทางกฎหมายที่ยาวนานหลายปีกล่าวว่า IRS เริ่มการตรวจสอบเอกสารยื่นหนึ่งของเขาในฐานะประธานาธิบดีเป็นครั้งแรกในเดือนเมษายน 2019 วันเดียวกับที่ตัวแทน Richard Neal ดีแมส ประธาน ก.บ.ท. ได้สอบถามเรื่องดังกล่าวแล้ว

กรมสรรพากรยังดำเนินการตรวจสอบไม่เสร็จ รายงานระบุ และหน่วยงานเริ่มตรวจสอบเอกสารที่ยื่นเกี่ยวกับรายได้ของทรัมป์ ขณะที่ประธานาธิบดีต้องออกจากตำแหน่งเท่านั้น แม้หลังจากที่หน่วยงานเริ่มมองหาอย่างล่าช้า แต่ก็มอบหมายตัวแทนเพียงคนเดียวเพื่อตรวจสอบผลตอบแทนของทรัมป์ ต่อสู้กับทีมทนายความและนักบัญชีจำนวนมากที่คัดค้านเมื่อกรมสรรพากรเพิ่มคนอีกสองคนเพื่อช่วย

การค้นพบของคณะกรรมการที่พบว่า IRS ละเมิดกฎนั้นทำให้เกิดข้อกังวลใหม่เกี่ยวกับการเมืองที่อาจเกิดขึ้นที่ IRS ระหว่างการบริหารของทรัมป์ และกระตุ้นให้ผู้ตรวจการทั่วไปที่ดูแลหน่วยงานตรวจสอบสิ่งที่ผิดพลาด นอกจากนี้ยังทำให้เกิดคำถามว่าเหตุใด IRS จึงทุ่มเททรัพยากรเพียงเล็กน้อยเพื่อตรวจสอบทรัมป์ ซึ่งในฐานะเจ้าพ่อธุรกิจ ยื่นภาษีที่ซับซ้อนกว่าประธานาธิบดีคนก่อนๆ มาก

ภายใต้ทรัมป์ กรมสรรพากรดำเนินการเกือบตลอดปี 2560 โดยคณะกรรมาธิการที่ได้รับการแต่งตั้งจากโอบามา จอห์น คอสคิเนน และ – หลังจากผ่านไปประมาณ 11 เดือนภายใต้การควบคุมดูแลโดยหัวหน้ารักษาการ เดวิด เจ. เคาเตอร์ – ผู้สืบทอดตำแหน่งที่ทรัมป์แต่งตั้ง ชาร์ลส์ พี. เร็ททิก ไม่มีการรับประกันว่าหน่วยงานปฏิบัติตามกฎที่กำหนดให้มีการตรวจสอบจากประธานาธิบดี

เรตติก ซึ่งจากไปเมื่อเดือนตุลาคม กล่าวในอีเมลเมื่อเย็นวันพุธว่า เขาไม่ได้พยายามแทรกแซงการตรวจสอบของทรัมป์

“ผมไม่ทราบว่าผู้เสียภาษีคนใดได้รับการปฏิบัติเป็นพิเศษในเวลาใดๆ ก่อนหรือระหว่างที่ผมดำรงตำแหน่งกรรมาธิการ” เขากล่าว “นอกจากนี้ ฉันไม่ได้ตัดสินใจ และไม่รู้ว่ามีคนอื่นทำการตัดสินใจใด ๆ เพื่อจำกัดทรัพยากรที่มีอยู่เพื่อดำเนินการสอบภายใต้กระบวนการสอบภาคบังคับ”

เขากล่าวเสริมว่า: “ข้าพเจ้าไม่มีส่วนเกี่ยวข้องกับกระบวนการคัดเลือกเพื่อตรวจสอบหรือดำเนินการตรวจสอบผลตอบแทนใด ๆ เกี่ยวกับผู้เสียภาษี”

Koskinen กล่าวว่าการมีส่วนร่วมเพียงอย่างเดียวในการคืนภาษีของทรัมป์คือการทำงานเพื่อให้แน่ใจว่าพวกเขาถูกเก็บไว้ในที่ปลอดภัย

“ข้อดีของการเป็นกรรมาธิการคือคุณไม่มีทางรู้ว่าใครถูกตรวจสอบ” Koskinen กล่าว และเสริมว่าคงไม่เหมาะสมที่จะถามเกี่ยวกับสถานะของการตรวจสอบใด ๆ

Kautter ไม่ตอบสนองต่อคำร้องขอความคิดเห็น

รายงานของคณะกรรมการทำให้คำถามมากมายไม่ได้รับคำตอบเนื่องจากมีเวลาน้อยในการดำเนินการ: แม้ว่าโอนีลขอบันทึกการเสียภาษีของทรัมป์ตั้งแต่ปี 2019 ทรัมป์ก็ต่อสู้กับคำขอนั้นมาเกือบสี่ปี คณะกรรมการวิธีและวิธีการได้รับการเข้าถึงข้อมูลเมื่อเดือนที่แล้วโดยพรรครีพับลิกันจะเข้าควบคุมสภาในเดือนมกราคม

โฆษกและผู้ร่วมงานของอดีตประธานาธิบดีอีกหลายคนในช่วงสามทศวรรษที่ผ่านมาไม่ตอบคำถามเมื่อวันพุธว่าประธานาธิบดีเหล่านั้นได้รับการตรวจสอบทุกปีที่ดำรงตำแหน่งหรือไม่หรือกล่าวว่าพวกเขาจำไม่ได้

Sen. Ron Wyden, D-Ore. ประธานคณะกรรมาธิการการคลังของวุฒิสภา เรียกการค้นพบของคณะกรรมาธิการสภาฯ เมื่อวันพุธว่า “ลูกระเบิด” ที่ต้องให้ความสนใจเพิ่มเติม

“กรมสรรพากรหลับอยู่ที่พวงมาลัย และโปรแกรมการตรวจสอบของประธานาธิบดีก็พัง” เขากล่าว “ไม่มีเหตุผลสำหรับความล้มเหลวในการดำเนินการตรวจสอบประธานาธิบดีที่จำเป็นจนกว่าจะมีการไต่สวนของสภาคองเกรส”

กรมสรรพากรเป็นหัวข้อของการโต้เถียงซ้ำแล้วซ้ำอีก

นิวยอร์กไทมส์รายงานในปีนี้ว่ากรมสรรพากรได้เริ่มการตรวจสอบโดยเฉพาะอย่างยิ่งกับศัตรูสองคนของทรัมป์ที่รับรู้ ซึ่งก็คืออดีตผู้อำนวยการเอฟบีไอ เจมส์ โคมีย์ และรองผู้อำนวยการของเขา แอนดรูว์ แมคเคบ ทรัมป์ยังบอกกับเสนาธิการของเขาซ้ำแล้วซ้ำอีกว่าเขาต้องการให้คู่แข่งที่ตนรู้จัก รวมทั้งสองคนนี้ถูกสอบสวนเรื่องภาษี

แม้จะมีอัตราต่อรองที่ต่ำของทั้งคู่ที่ถูกคัดออก แต่รายงานของผู้ตรวจการทั่วไปสรุปว่าทั้งคู่ได้รับการสุ่มเลือกสำหรับกลุ่มเริ่มต้นที่หน่วยงานดึงมาดำเนินการตรวจสอบ แต่ก็ไม่มีความชัดเจนว่า IRS ทำการเลือกขั้นสุดท้ายจากกลุ่มเหล่านั้นได้อย่างไร

ในปี 2019 ทรัมป์เลิกคิ้วด้วยการบอก Sen. Mitch McConnell ผู้นำเสียงข้างมาก ให้จัดลำดับความสำคัญของการลงคะแนนเสียงยืนยันสำหรับ Michael J. Desmond ซึ่งเป็นที่ปรึกษาทั่วไปของ IRS เกี่ยวกับการเสนอชื่อ William Barr เป็นอัยการสูงสุด เดสมอนด์ให้คำแนะนำแก่บริษัทในเครือของ Trump Organization และทำงานร่วมกับทนายความด้านภาษีสองคน

และในปี 2561 ทรัมป์ได้รับการแต่งตั้งให้เป็นกรรมาธิการ Rettig ซึ่งเคยเขียนคอลัมน์ Forbes ในปี 2559 ปกป้องการที่ทรัมป์ปฏิเสธที่จะปล่อยภาษีของเขาในฐานะผู้สมัคร และแสดงให้เห็นว่า IRS มีส่วนร่วมอย่างเต็มที่ในการตรวจสอบผู้มั่งคั่ง

“ทีมที่ปรึกษาด้านภาษีที่มีความเชี่ยวชาญน่าจะมีส่วนร่วมตลอดอาชีพการงานของทรัมป์เพื่อให้มั่นใจว่าไม่มี ‘กระสุน’ ใด ๆ ในการส่งคืน” Rettig เขียน “การกลับมาของเขาจริง ๆ แล้วอาจจะธรรมดาไปบ้าง แต่สำหรับข้อเท็จจริงแล้ว การกลับมาของเขาคือการกลับมาของโดนัลด์ ทรัมป์”

อันที่จริงแล้ว ภาษีของทรัมป์มีให้เห็นไม่มากก็น้อย Trump Organization ถูกตัดสินว่ามีความผิดในข้อหาฉ้อโกงภาษีในเดือนนี้ อัยการสูงสุดนิวยอร์กฟ้องทรัมป์และลูกๆ 3 คน โดยกล่าวหาว่าพวกเขาประเมินมูลค่าทรัพย์สินของเขาสูงเกินจริงอย่างฉ้อฉล

The Times เข้าถึงข้อมูลภาษีของเขาเป็นเวลาหลายปีและเผยแพร่รายงานในเดือนกันยายน 2020 ซึ่งทำให้เกิดคำถามมากมายเกี่ยวกับความถูกต้องตามกฎหมายของการตัดจำหน่ายและการหักเงินที่เขาใช้เพื่อหลีกเลี่ยงการจ่ายภาษีเกือบปี บทความดังกล่าวกระตุ้นให้กรมสรรพากรพิจารณาดูการคืนภาษีของทรัมป์ในปี 2560 รายงานของคณะกรรมการระบุ

กรมสรรพากรมีทรัพยากรไม่เพียงพอเป็นเวลาหลายปีเนื่องจากพรรครีพับลิกันพยายามที่จะตัดเงินทุน รายงานดังกล่าวเน้นย้ำถึงการต่อสู้ในวงกว้างของหน่วยงานในการจัดการกับการคืนภาษีที่ซับซ้อนซึ่งยื่นโดยคนร่ำรวย และวิพากษ์วิจารณ์ความตั้งใจที่จะไว้วางใจว่าการคืนภาษีที่ยื่นโดยบริษัทบัญชีขนาดใหญ่มีข้อมูลที่ถูกต้อง

สภาคองเกรสได้อนุมัติการยกเครื่อง IRS มูลค่า 80,000 ล้านดอลลาร์โดยมีจุดประสงค์เพื่อจ้างผู้เชี่ยวชาญเพิ่มเติมที่สามารถตรวจสอบผู้ยื่นเอกสารที่มีรายได้สูง

คณะกรรมการเผยแพร่รายงานหลังจากการลงคะแนนเสียงจากพรรค โดยใช้อำนาจที่แทบไม่ได้ใช้เพื่อให้ได้มาซึ่งข้อมูลส่วนตัวของผู้เสียภาษีในสหรัฐฯ ต่อสาธารณะ

สภาคองเกรสเรียกสิ่งนี้ในปี 1974 เมื่อคณะกรรมการออกรายงานเกี่ยวกับภาษีของประธานาธิบดีริชาร์ด เอ็ม. นิกสัน หลังจากเกิดเรื่องอื้อฉาวว่าเขาจ่ายน้อยกว่าที่เขาค้างอยู่หรือไม่ เรื่องอื้อฉาวดังกล่าวทำให้ IRS ในปี 1977 สร้างกฎที่กำหนดให้ตรวจสอบประธานาธิบดีและรองประธานาธิบดี เพื่อให้มั่นใจว่าเจ้าหน้าที่ของหน่วยงานจะไม่อยู่ในตำแหน่งที่อึดอัดใจในการตัดสินใจว่าจะตรวจสอบเจ้านายของตนหรือไม่

คณะกรรมการวิธีและวิธีการใช้อำนาจนั้นอีกครั้งในปี 2014 เมื่อพรรครีพับลิกันกล่าวหาว่ากรมสรรพากรเลือกปฏิบัติทางการเมืองเพราะใช้คำที่อนุรักษ์นิยมเช่น “งานเลี้ยงน้ำชา” เมื่อเลือกกลุ่มเพื่อกลั่นกรองกิจกรรมทางการเมืองที่จะทำให้พวกเขาไม่มีสิทธิ์รับเงินบริจาคที่หักลดหย่อนภาษีได้ แต่ผู้ตรวจการทั่วไประบุว่าหน่วยงานได้ใช้คำศัพท์เสรีเช่น “ก้าวหน้า” และ “ยึดครอง” เพื่อจุดประสงค์เดียวกัน

คณะกรรมาธิการของหน่วยงานเป็นผู้ได้รับการแต่งตั้งทางการเมืองจากประธานาธิบดี Koskinen ซึ่งบริหารหน่วยงานนี้ด้วยในช่วงหลายปีที่มีการตรวจสอบโอบามาเป็นประจำ ไม่ใช่คนเดียวที่บอกว่าเขาหลีกเลี่ยงการมีส่วนร่วมในการตรวจสอบของประธานาธิบดี

Charles O. Rossotti ซึ่งทำหน้าที่เป็นกรรมาธิการ IRS ตั้งแต่ปี 2540 ถึง 2545 กล่าวว่าเขาทราบดีว่าประธานาธิบดีได้รับการตรวจสอบตามแนวทางปฏิบัติ แต่เขาไม่มีบทบาทในกระบวนการนี้

“ผมหลบด้วยเสาสูง 10 ฟุต” รอสซอตติกล่าว
ข้อกำหนดในการตรวจสอบผลตอบแทนของประธานาธิบดีนั้นรวมอยู่ในคู่มือการตรวจสอบภายในของหน่วยงานภาษีซึ่งมีรายละเอียดเล็กน้อย เอกสาร IRS ปี 2019 ที่มาพร้อมกับรายงานของคณะกรรมการกล่าวว่าการตรวจสอบดำเนินการโดยตัวแทนสรรพากรที่มีประสบการณ์

“กรมสรรพากรไม่ทราบรายงานใด ๆ เกี่ยวกับอคติที่ไม่เหมาะสมหรือความลำเอียงในการดำเนินการตรวจสอบผู้ดำรงตำแหน่งในประวัติศาสตร์กว่า 40 ปีของกระบวนการบังคับ” กล่าว

รายงานของคณะกรรมาธิการสภายังระบุถึงการขาดทรัพยากรพิเศษที่กรมสรรพากรทุ่มเทให้กับการตรวจสอบผลตอบแทนของทรัมป์เมื่อเริ่มดำเนินการดังกล่าวอย่างล่าช้า โดยเริ่มแรกมอบหมายเจ้าหน้าที่เพียงคนเดียวในการดำเนินการเรื่องนี้ แม้ว่าองค์กรธุรกิจและหุ้นส่วนของเขาจะมีความซับซ้อนผิดปกติก็ตาม

คณะกรรมการอ้างถึงบันทึกช่วยจำภายในของ IRS ที่ระบุว่า “เป็นไปไม่ได้ที่จะได้รับทรัพยากรที่มีอยู่เพื่อตรวจสอบปัญหาที่อาจเกิดขึ้นทั้งหมด” ที่เสนอโดยหน่วยงานที่ส่งผ่านมากกว่า 400 แห่งที่อ้างถึงภาษีของทรัมป์

“ในการตรวจสอบผลตอบแทนเหล่านี้อย่างละเอียด เราจำเป็นต้องมีทีมที่ใหญ่กว่าทีมปัจจุบันมาก” กล่าว