งานวิจัยใหม่ให้เห็นสัญญาณเบื้องต้นว่าแสงสามารถใช้เป็นยารักษาโรคบางชนิดได้ รวมถึงโรคมะเร็ง พวกเขาที่แสดงให้เห็นถึงโปรตีนที่กระตุ้นด้วยแสง สามารถช่วยปรับความผิดปกติภายในเซลล์ การวิจัยมุ่งเน้นไปที่การทำงานของไมโตคอนเดรีย ออร์แกเนลล์ภายในเซลล์ที่ทำหน้าที่เป็นโรงไฟฟ้าของเซลล์และแหล่งพลังงาน ออร์แกเนลล์เป็นโครงสร้างพิเศษขนาดเล็ก

ที่ทำงานต่าง ๆ ภายในเซลล์ ไมโตคอนเดรีย หลายร้อยตัวมารวมกันอย่างต่อเนื่อง (กระบวนการที่เรียกว่าฟิวชั่น) และแบ่งออกเป็นส่วนเล็ก ๆ (กระบวนการที่เรียกว่าการแยกตัว) เพื่อรักษาสมดุลในเซลล์ที่แข็งแรง แต่เมื่อไมโตคอนเดรียทำงานไม่ถูกต้อง ก็จะเกิดความไม่สมดุลของกระบวนการฟิชชันและฟิวชัน ความไม่สมดุลนี้สามารถนำไปสู่โรคต่างๆ ของไมโตคอนเดรีย รวมถึงโรคเกี่ยวกับระบบประสาท เช่น ภาวะสมองเสื่อมและมะเร็งบางชนิด ออร์แกเนลล์อื่นภายในเซลล์ที่เรียกว่าไลโซโซมสามารถมีบทบาทในการแตกตัวของไมโตคอนเดรีย เมื่อไมโตคอนเดรียสัมผัสกับไลโซโซม ไลโซโซมสามารถทำหน้าที่เหมือนกรรไกรและตัดไมโตคอนเดรียออกเป็นชิ้นเล็ก ๆ ในปัจจุบันมุ่งเน้นไปที่การเริ่มต้นกระบวนการฟิชชันโดยนำไลโซโซมและไมโทคอนเดรียมารวมกันภายในเซลล์ ซึ่งทำได้โดยใช้เทคนิคที่เรียกว่าออพโตเจเนติกส์ ซึ่งสามารถควบคุมการทำงานของเซลล์ที่เฉพาะเจาะจงได้อย่างแม่นยำโดยใช้แสง