หนึ่งวันก่อนที่อินเดียจะเฉลิมฉลองวันสาธารณรัฐครั้งที่ 73 เจ้าหน้าที่รัฐบาลได้ชี้แจงอย่างผิดปกติว่า ขบวนพาเหรดปีนี้จะไม่มีเพลงจากบอลลีวูด อันที่จริงขบวนพาเหรดไม่เคยรวมเพลงบอลลีวูด แต่รัฐบาลรู้สึกว่าจำเป็นต้องอธิบายเนื่องจากการโต้เถียงเมื่อเร็ว ๆ นี้ ผู้ดูแลอย่างเป็นทางการได้ทวีตวิดีโอที่ดูเหมือนจะเป็นการยกม่านให้กับขบวนพาเหรดประจำปีที่ยิ่งใหญ่ซึ่งเป็นวันสำคัญ โดยในนั้น วงดนตรีของกองทัพเรือเล่นบอลลีวูดที่โด่งดัง ขณะที่คนอื่นๆ รักษาจังหวะด้วยการกระทืบเท้าและแตะปืนไรเฟิล

เกิดพายุในโซเชียลมีเดีย นักการเมืองฝ่ายค้านกล่าวหารัฐบาลของนายกรัฐมนตรีนเรนทรา โมดี ว่าลดศักดิ์ศรีของกองทัพ ขณะที่คนอื่นๆ กล่าวว่าวิดีโอดังกล่าวเป็นการเย้ยหยันการเฉลิมฉลองอันโด่งดัง

แผนกที่ทวีตวิดีโอในท้ายที่สุดก็บอกว่าต้องการแสดงให้เห็นว่าบุคลากรหยุดพักระหว่างการซ้อม “ทรหด” สำหรับขบวนพาเหรดอย่างไร

การโต้เถียงนี้เป็นเพียงหนึ่งในหลายๆ ประเด็นในปีนี้ ไม่น่าจะลดความตื่นเต้นของชาวอินเดียหลายล้านคนที่ชมงานนี้ ซึ่งจัดขึ้นที่ใจกลางกรุงเดลี เมืองหลวงของประเทศ และมีการถ่ายทอดสดทางโทรทัศน์ทั่วประเทศ

ทุกปี อินเดียจะเฉลิมฉลองวันที่ 26 มกราคม ซึ่งเป็นวันที่รัฐธรรมนูญมีผลบังคับใช้ ทำให้อินเดียเป็นสาธารณรัฐอธิปไตย โดยมีการแสดงความเข้มแข็งทางทหาร ความก้าวหน้าทางเทคโนโลยี และความหลากหลายทางวัฒนธรรม

ในปีพ.ศ. 2493 วันนั้นเป็นจุดสิ้นสุดของความสัมพันธ์ระหว่างอินเดียกับจักรวรรดิอังกฤษ (แม้ว่าจะตัดสินใจเป็นส่วนหนึ่งของเครือจักรภพหลังจากการถกเถียงกันมาก ) และประธานาธิบดีคนแรกคือ Rajendra Prasad ก็สาบานตนเข้ารับตำแหน่ง

ในช่วงปีแรก ขบวนพาเหรดแสดงให้เห็นถึงการเกิดขึ้นของอินเดียในฐานะสาธารณรัฐใหม่
“ทหารสามพันคนเดินขบวนต่อหน้าประธานาธิบดี ปืนใหญ่ยิงคำนับปืน 31 กระบอก ขณะที่เครื่องบิน Liberator ของกองทัพอากาศอินเดียบินอยู่เหนือศีรษะ” รามาจันทรา กูฮา นักประวัติศาสตร์เขียนถึงขบวนพาเหรดครั้งแรกในหนังสือของเขาเรื่องอินเดียหลังคานธี

ขบวนพาเหรดในปีหน้าแตกต่างกันอย่างมากมายนักวิชาการสุจิตรา บาลาสุบราห์มานยันตั้งข้อสังเกต

ตำแหน่งของมันถูกเปลี่ยนจากสนามกีฬาเป็นราชพาท (เดิมชื่อคิงส์อเวนิว) ซึ่งเป็น “ภูมิทัศน์ที่เต็มไปด้วยสัญลักษณ์แห่งรัฐ”

“ในสถานที่ใหม่ของพวกเขา การเฉลิมฉลองเริ่มมีลักษณะเป็นปรากฏการณ์” เธอกล่าวเสริม

ในไม่ช้า รัฐบาลกลางเชิญรัฐต่างๆ ให้เข้าร่วมในการประกวดวัฒนธรรมที่จะเป็นส่วนหนึ่งของขบวนพาเหรดด้วย

ขบวนพาเหรดกลายเป็นสัญลักษณ์ของประเทศที่มีความหลากหลายแต่เป็นอันหนึ่งอันเดียวกัน
นางบาลาสุบราห์มานยันเขียนว่า “มันเป็นช่วงเวลาแห่งความตึงเครียดเมื่อการยืนยันทางภาษาและระดับภูมิภาคทำให้รู้สึกถึงการมีอยู่ของพวกเขา

เธอเสริมว่าขบวนพาเหรดกลายเป็นสัญลักษณ์สำคัญยิ่งในการนำเสนอภาพลักษณ์ของประเทศที่มีความหลากหลายแต่เป็นอันหนึ่งอันเดียวกัน นั่นคือ “เอกลักษณ์ประจำชาติที่ดำรงอยู่ได้และเหนียวแน่น”

ภาษาเป็นจุดวาบไฟเฉพาะในช่วงปลายทศวรรษ 1950 และต้นทศวรรษ 1960 เนื่องจากรัฐบาลกลางพยายามทำให้ภาษาฮินดีเป็นภาษาราชการภาษาเดียว สิ่งนี้พบกับการประท้วงที่รุนแรงในรัฐทางใต้ซึ่งภาษาและสคริปต์ต่างจากภาษาฮินดีอย่างสิ้นเชิง การต่อต้านรุนแรงที่สุดในรัฐทมิฬนาฑู ซึ่งพรรค Dravida Munnetra Kazhagam นำการประท้วงครั้งใหญ่ การเผาหนังสือภาษาฮินดี และป้ายดำมืดที่เขียนเป็นภาษาฮินดี

ชาวนาแหกป้อมแดงเดลีประท้วงใหญ่
นักเรียนนายร้อย สี และอูฐ ในวันสาธารณรัฐอินเดีย
รัฐบาลยกเลิกมาตรการนี้หลังวันที่ 26 มกราคม 2508 เมื่อผู้ประท้วงสองคนจุดไฟเผาตัวเองในเมืองหลวงเจนไน (มัทราส) ของรัฐ

เมื่อรัฐต่างๆ เริ่มส่งขบวนแห่ของตนเอง หรือ tableaux – โดยปกติตามเหตุการณ์สำคัญทางวัฒนธรรมหรือประวัติศาสตร์ที่พวกเขาต้องการเน้น – ขบวนพาเหรดก็ยาวขึ้นและมีสีสันมากขึ้น

สำหรับผู้ที่อาศัยอยู่ห่างไกลจากศูนย์กลางอำนาจของกรุงเดลี ยังคงตื่นเต้นที่จะได้เห็นการมีส่วนร่วมของรัฐในขบวนพาเหรดนี้

หน่วยงานรัฐบาลหลายแห่งเข้าร่วมด้วยในขณะนี้ โดยจัดแสดงแบบจำลองความสำเร็จของอินเดียในด้านการเกษตร วิทยาศาสตร์และเทคโนโลยี

ขบวนพาเหรดได้เห็นแขกที่มีชื่อเสียงรวมถึง Obamas ที่เข้าร่วมในปี 2015
สำหรับชาวอินเดียแล้ว ขบวนพาเหรดเป็นกิจกรรมเชิงสัญลักษณ์ที่ตอกย้ำเอกลักษณ์ของพวกเขาในฐานะส่วนหนึ่งของสาธารณรัฐที่มีอำนาจ ศรีนาถ ราฆวัน นักประวัติศาสตร์กล่าว

มันใช้แรงบันดาลใจบางส่วนจากการต้อนรับและขบวนแห่ที่ยิ่งใหญ่ซึ่งแสดงโดยอำนาจของจักรวรรดิอังกฤษ ซึ่งชาวอินเดียนแดงคุ้นเคยกันดีอยู่แล้ว

ขบวนพาเหรดยังมีจุดมุ่งหมายเพื่อส่งข้อความไปยังส่วนอื่นๆ ของโลกเกี่ยวกับความสามารถของอินเดีย นาย Raghavan กล่าว

เริ่มต้นด้วยประธานาธิบดีซูการ์โนของชาวอินโดนีเซียในปี 2493 อินเดียได้เชิญบุคคลสำคัญจากต่างประเทศให้เป็นแขกรับเชิญในขบวนพาเหรดเสมอ (แม้ว่าจะเป็นเรื่องยากตั้งแต่ปี 2564 เนื่องจากการระบาดของโควิด-19)

รายชื่อแขกหัวหน้ายังสะท้อนให้เห็นถึงความสัมพันธ์ทางการฑูตของประเทศตลอดหลายปีที่ผ่านมา ครั้งล่าสุดที่อินเดียส่งคำเชิญไปยังผู้แทนชาวปากีสถานในปี 2508 หลายเดือนก่อนเกิดสงครามครั้งที่สองกับสี่กับประเทศ จอมพล เย่ เจียหยิง ทหารผ่านศึกจากพรรคคอมมิวนิสต์จีน เป็นแขกรับเชิญในปี 1958 สี่ปีก่อนที่อินเดียและจีนจะทำสงครามกับข้อพิพาทเรื่องพรมแดน หากบอริส จอห์นสันเข้าร่วมในปี 2564 เขาจะเป็นผู้นำคนที่หกของสหราชอาณาจักรที่ทำเช่นนั้น

บารัค โอบามา กลายเป็นประธานาธิบดีอเมริกันคนแรกที่เข้าร่วมขบวนพาเหรดในปี 2558 ซึ่งเป็นข้อพิสูจน์ว่าความสัมพันธ์ระหว่างอินเดียและสหรัฐฯ ดีขึ้นมากเพียงใดตั้งแต่สิ้นสุดสงครามเย็น สื่ออินเดียเรียกสิ่งนี้ว่า “รัฐประหารทางการทูต” สำหรับนายโมดี จากนั้นในปีแรกที่เขาดำรงตำแหน่ง

“การยอมรับคำเชิญของนายกรัฐมนตรีโมดีของนายโอบามาในปีนี้ ถูกมองว่าเป็นการแสดงความเคารพต่ออินเดีย ซึ่งเป็นสัญญาณของการมาถึงของประเทศในเวทีโลก” เดอะนิวยอร์กไทมส์ เขียน

แม้ว่าการเฉลิมฉลองจะลดลงในช่วงสองสามปีที่ผ่านมาอันเนื่องมาจากการแพร่ระบาด แต่ยังคงเป็นเรื่องที่น่าภาคภูมิใจสำหรับรัฐและกองทหารของอินเดียที่ได้รับเลือกให้เข้าร่วมในขบวนพาเหรด

นาย Raghavan กล่าวว่าสำหรับรัฐต่างๆ “มันเป็นหนทางที่บทบาทของพวกเขาจะได้รับการยอมรับและความสำเร็จจะได้รับการยอมรับจากองค์ประกอบอื่นๆ ของรัฐชาติ”