ยาที่ใช้รักษาอาการเริ่มต้นของโรคข้ออักเสบรูมาตอยด์ยังช่วยปรับปรุงระยะเริ่มต้นของโรคหัวใจตามการวิจัยใหม่ การมีโรคข้ออักเสบรูมาตอยด์เป็นที่ทราบกันดีว่ามีโอกาสเกิดโรคหัวใจและหลอดเลือดเพิ่มขึ้นอย่างน้อยสองเท่า ซึ่งเป็นหนึ่งในสาเหตุหลักของการเสียชีวิตและความทุพพลภาพในสหราชอาณาจักร เนื่องจากการเชื่อมโยงกับหลอดเลือด การสะสมของคราบจุลินทรีย์ภายในหลอดเลือดแดง

หัวใจล้มเหลวและจังหวะ การค้นพบนี้อาจส่งผลต่อการรักษาผู้ป่วยโรค RA ของสหราชอาณาจักรจำนวน 400,000 ราย โดยเฉพาะอย่างยิ่งผู้ที่เพิ่งพัฒนาภาวะดังกล่าว และเน้นย้ำถึงความจำเป็นในการพิจารณาปัจจัยเสี่ยงที่เพิ่มขึ้นของ CVD สำหรับผู้ป่วยเหล่านั้น การสแกนเผยให้เห็นความตึงของหลอดเลือดที่เพิ่มขึ้นในหลอดเลือดแดงใหญ่ ซึ่งเป็นการสูญเสียความยืดหยุ่นทีละน้อยในหลอดเลือดแดงใหญ่ เมื่อเทียบกับคนที่มีสุขภาพดี นอกจากนี้ยังมีหลักฐานของการเกิดแผลเป็นจากหัวใจและการเปลี่ยนแปลงในผนังของช่องซ้าย (ห้องสูบน้ำหลักของหัวใจ) ซึ่งบ่งชี้ว่าความผิดปกติของหัวใจได้เริ่มต้นขึ้นก่อนการวินิจฉัย RA แม้ในระยะแรกสุดของโรคข้ออักเสบรูมาตอยด์ มีความฝืดของหลอดเลือดเพิ่มขึ้นในผู้ที่ไม่มีปัจจัยเสี่ยง CVD แบบดั้งเดิมหรือน้อยที่สุด เช่น ความดันโลหิตสูง คอเลสเตอรอลสูง หรือการสูบบุหรี่