คิม จอง อึน ผู้นำเกาหลีเหนือสาบานว่าจะตอบโต้ภัยคุกคามนิวเคลียร์ด้วยอาวุธนิวเคลียร์ หลังจากที่ “อาณาจักรฤาษี” ยิงขีปนาวุธข้ามทวีปที่มีศักยภาพสูงไปถึงแผ่นดินใหญ่ของสหรัฐฯ

สื่อของรัฐ KCNA รายงานเมื่อวันเสาร์ว่าคิมเข้าร่วมการเปิดตัวพร้อมกับลูกสาวตัวน้อยของเขาเป็นครั้งแรก ภาพถ่ายแสดงให้เห็นทั้งคู่เดินจับมือกันที่ไซต์ทดสอบ ไม่ค่อยมีใครรู้เกี่ยวกับชีวิตส่วนตัวของ Kim และนี่คือการยืนยันครั้งแรกของการมีอยู่ของเธอ

“คิมจองอึนประกาศอย่างเคร่งขรึมว่าหากศัตรูยังคงคุกคาม… พรรคและรัฐบาลของเราจะตอบโต้อย่างเด็ดเดี่ยวต่อนิวเคลียร์ด้วยอาวุธนิวเคลียร์และเผชิญหน้ากันแบบสุดกำลัง” สื่อของรัฐระบุ

เมื่อวันศุกร์ เกาหลีเหนือยิงขีปนาวุธฮวาซอง-17 จากเมืองหลวงเปียงยาง ซึ่งตกลงในน่านน้ำทางตะวันตกของเกาะฮอกไกโดทางตอนเหนือของญี่ปุ่น
ยาซูคาสุ ฮามาดะ รัฐมนตรีกระทรวงกลาโหมของญี่ปุ่น ระบุว่า ขีปนาวุธดังกล่าวเชื่อว่าบินได้ประมาณ 620 ไมล์ที่วิถีกระสุนสูง และขึ้นไปถึงระดับความสูงสูงสุดที่ 3,728 ไมล์

ทั้งนี้ขึ้นอยู่กับน้ำหนักของหัวรบที่บรรทุกมา ฮามาดะประเมินว่าขีปนาวุธสามารถเดินทางได้ไกลกว่า 9,000 ไมล์ “ในกรณีนี้ แผ่นดินใหญ่ของสหรัฐฯ ทั้งหมดจะรวมอยู่ในพิสัยของมัน” เขากล่าว

ในการตอบสนองต่อการยิงขีปนาวุธเมื่อวันศุกร์ เครื่องบินทิ้งระเบิด B-1B ของสหรัฐฯ ได้เข้าร่วมการซ้อมรบร่วมกับเครื่องบินรบของเกาหลีใต้และญี่ปุ่น

เป็นการทดสอบอาวุธครั้งใหญ่ครั้งที่สองของเกาหลีเหนือในเดือนนี้ ซึ่งคิมกล่าวว่าแสดงให้เห็นว่าเขามีอาวุธที่สามารถเผชิญหน้ากับภัยคุกคามทางทหารที่นำโดยสหรัฐฯ

ทำเนียบขาวและผู้นำโลกประณามการเปิดตัว รองประธานาธิบดี กมลา แฮร์ริส เรียกประชุมฉุกเฉินในการประชุมสุดยอดเอเปกที่ประเทศไทย โดยมีผู้นำจากญี่ปุ่น เกาหลีใต้ ออสเตรเลีย นิวซีแลนด์ และแคนาดา

แฮร์ริสเรียกการยิงของเกาหลีเหนือว่าเป็น “การละเมิดอย่างโจ่งแจ้ง” ต่อมติของคณะมนตรีความมั่นคงแห่งสหประชาชาติหลายข้อ

“มันทำให้ความมั่นคงในภูมิภาคสั่นคลอนและเพิ่มความตึงเครียดโดยไม่จำเป็น” แฮร์ริสกล่าว “เราขอประณามการกระทำเหล่านี้ และขอเรียกร้องอีกครั้งให้เกาหลีเหนือยุติการกระทำที่ไม่ชอบด้วยกฎหมายและบั่นทอนเสถียรภาพ”

การเปิดตัวมีขึ้นไม่กี่วันหลังจากประธานาธิบดีไบเดนกล่าวว่าสหรัฐฯ ญี่ปุ่น และเกาหลีใต้มีความ “สอดคล้องกันมากกว่าที่เคย” ต่อพฤติกรรมของเกาหลีเหนือและยืนยันความมุ่งมั่นของสหรัฐฯ ที่จะปกป้องทั้งสองประเทศด้วยขีดความสามารถที่ครบครัน รวมถึงอาวุธนิวเคลียร์

ในการตอบสนอง ไม่กี่ชั่วโมงก่อนการเปิดตัวในวันศุกร์ โช ซอน ฮุย รัฐมนตรีต่างประเทศของเกาหลีเหนือ เตือนถึงการตอบโต้ทางทหารที่ “รุนแรง” “สหรัฐฯ ตระหนักดีว่ามันเป็นการพนัน ซึ่งสหรัฐฯ จะต้องเสียใจอย่างแน่นอน” เธอกล่าว และเสริมว่าการฝึกซ้อมทางทหารครั้งล่าสุดกับสหรัฐฯ และพันธมิตรในภูมิภาคนี้ “ไม่สามารถยับยั้ง” การยั่วยุของเกาหลีเหนือได้

หลังจากพบปะกับประธานาธิบดีสี จิ้นผิง ของจีนในการประชุมสุดยอด G20 ที่บาหลีเมื่อสัปดาห์ที่แล้ว ไบเดนกล่าวว่าปักกิ่งมี “ภาระผูกพันที่จะพยายามทำให้ชัดเจน” กับเกาหลีเหนือเพื่อหลีกหนีจากการทดสอบยิงขีปนาวุธนิวเคลียร์

ในขณะที่ประธานาธิบดีกล่าวว่าเขาไม่แน่ใจว่าจีน “สามารถควบคุม” การกระทำของเกาหลีเหนือได้หรือไม่ เขากล่าวว่า “ผมมั่นใจว่าจีนไม่ได้ต้องการให้เกาหลีเหนือมีส่วนร่วมในวิธีการที่ทวีความรุนแรงกว่านี้”

เกี่ยวกับการทดสอบนิวเคลียร์ที่ดำเนินการโดยเกาหลีเหนือ ไบเดนกล่าวว่า: “เราจะต้องดำเนินการบางอย่างที่จะเป็นการป้องกันในนามของเรามากขึ้น และจะไม่มุ่งต่อต้านจีน แต่จะเป็นการส่งข้อความที่ชัดเจนถึง เกาหลีเหนือ.

“เราจะปกป้องพันธมิตรของเรา เช่นเดียวกับดินแดนของอเมริกา และขีดความสามารถของอเมริกา”
ในวันจันทร์ คณะมนตรีความมั่นคงแห่งสหประชาชาติมีแผนจะประชุมตามคำร้องขอของญี่ปุ่นสำหรับการประชุมฉุกเฉินเกี่ยวกับเกาหลีเหนือ