รัสเซียกำลังสร้างเครือข่ายป้อมปราการและสนามเพลาะที่แนวหน้าในยูเครน โดยคาดว่าจะเกิดการสู้รบหนักรอบใหม่ตามการวิเคราะห์ภาพถ่ายดาวเทียมที่แชร์โดย The Daily Beast โดยเฉพาะ

บทวิเคราะห์จาก Brady Africk นักวิเคราะห์ข่าวกรองโอเพ่นซอร์ส แสดงให้เห็นว่ารัสเซียกำลังสร้างป้อมปราการตลอดแนวหน้าใน Luhansk ตั้งแต่ชายแดนรัสเซียไปจนถึง Donetsk และทั่วทั้ง Zaporizhzhia และ Kherson

ภาพถ่ายดาวเทียมบ่งชี้ว่ามอสโกอาจตกเป็นเป้าของการตอบโต้ยูเครนในอีกไม่กี่สัปดาห์ข้างหน้า หรืออาจถึงขั้นเตรียมรุกเพื่อพยายามยึดดินแดนยูเครนเพิ่ม ซึ่งเกือบหนึ่งปีหลังสงคราม

“โดยพื้นฐานแล้วพวกเขาพยายามที่จะรวบรวมผลกำไรของพวกเขาและรักษาส่วนที่พวกเขาได้รับจนถึงตอนนี้” Africk ที่ทำงานที่ American Enterprise Institute กล่าวกับ The Daily Beast “ฉันคิดว่ามันเป็นทั้งข้อความถึงทหารในยูเครนและทุกคนที่อาจจะเฝ้าดูอยู่ว่าอย่างน้อยพวกเขาก็จะพยายามและอยู่ต่อ”

การก่อตัวของป้อมปราการเมื่อเร็วๆ นี้ ซึ่งแสดงอยู่ในแผนที่แบบโต้ตอบที่สร้างโดย Africk อาจบ่งชี้ว่ากองกำลังรัสเซียกำลังกังวลเกี่ยวกับการสูญเสียที่มั่นในภูมิภาคเหล่านั้น ตามคำกล่าวของวิลเลียม คอร์ทนีย์ อดีตผู้ช่วยพิเศษของประธานาธิบดีรัสเซีย ยูเครน และยูเรเซีย

“พวกเขาคาดหวังการตอบโต้ และพวกเขารู้ว่าตะวันตกกำลังจะจัดหายุทโธปกรณ์มากขึ้นและดีขึ้น พวกเขารู้ว่าฝ่ายตะวันตกได้จัดหาปืนใหญ่จำนวนมากไว้แล้ว ซึ่งสามารถใช้ยิงถล่มป้อมปราการได้หากต้องการ” คอร์ทนี่ย์บอกกับ The Daily Beast “จุดประสงค์ของรัสเซียคือการทำให้ยูเครนช้าลงและพยายามหยุดมันให้ได้” คอร์ทนี่ย์ ซึ่งตอนนี้เป็นผู้ช่วยเพื่อนอาวุโสของ RAND Corporation ที่ไม่แสวงหาผลกำไรกล่าว

บทวิเคราะห์จาก Institute for the Study of War (ISW) ชี้ว่ารัสเซียกำลังเตรียมพร้อมที่จะป้องกันเช่นกัน

“กองกำลังรัสเซียมีความกังวลอย่างชัดเจนในระดับหนึ่งเกี่ยวกับความก้าวหน้าของยูเครน และพวกเขาต้องการที่จะรักษาเส้นเหล่านี้ไว้ได้ในกรณีที่มีการรุกคืบของยูเครน” คาโรลินา เฮิร์ด นักวิเคราะห์ของรัสเซียที่ ISW กล่าวกับ The Daily Beast “ประเภทของป้อมปราการป้องกันที่เราเห็นนั้นบ่งบอกเจตนาในการป้องกัน”

ปัจจุบัน รัสเซียกำลังใช้ช่วงเดือนในฤดูหนาวเพื่อจัดกลุ่มใหม่ ฝึกใหม่ ติดตั้งอุปกรณ์ใหม่ และเตรียมพร้อมสำหรับขั้นตอนต่อไปในสงคราม หลังจากสูญเสียกองกำลังยูเครนหลายครั้งเมื่อปีที่แล้ว ตามการประเมินของสภาความมั่นคงแห่งชาติของทำเนียบขาวที่เปิดเผยกับนักข่าวในสัปดาห์นี้ . เดอะในขณะเดียวกัน สหรัฐฯ ก็กำลังช่วยยูเครนเตรียมตอบโต้รัสเซียจอห์น เคอร์บี โฆษกสภาความมั่นคงแห่งชาติของทำเนียบขาว ระบุ

“มันเกี่ยวกับการช่วยยูเครนป้องกันตัวเอง แต่ยัง… ช่วยยูเครนให้สามารถรุกได้” เคอร์บีกล่าวกับผู้สื่อข่าวในสัปดาห์นี้ โดยอ้างอิงถึงความช่วยเหลือในปัจจุบันของอเมริกาที่มีต่อยูเครน

ในที่สุดชาติตะวันตกก็ตกลงที่จะส่งรถถังที่ทันสมัยไปยังยูเครนเพื่อช่วยต่อสู้กับรัสเซียในสัปดาห์นี้หลังจากลังเลใจเรื่องการเติมน้ำมันและปัญหาอื่น ๆ ซึ่งอาจเป็นตัวเปลี่ยนเกมในสนามรบ ประธานาธิบดี โจ ไบเดน ประกาศเมื่อวันพุธว่า สหรัฐฯ จะส่งรถถัง Abrams ของยูเครน เช่นเดียวกับที่รัฐบาลเยอรมันประกาศในทำนองเดียวกันถึงความตั้งใจที่จะส่งรถถัง Leopard และอนุญาตให้ประเทศอื่นๆ ส่งรถถังที่ผลิตในเยอรมันไปยังยูเครน

ป้อมปราการบางแห่งของรัสเซียดูเหมือนจะเตรียมไว้ล่วงหน้าเพื่อขับไล่ชาวยูเครนออกนอกเส้นทางในการโจมตี และ “รุกคืบยูเครนอย่างหยุดแล้วเริ่ม” แอฟริคกล่าว “นั่นคือเป้าหมายหลักของรัสเซีย ทำให้มันยากจริง ๆ ยากจริง ๆ และช้าจริง ๆ ที่จะรุกคืบ แล้วใช้สิ่งนั้นเพื่อพยายามหยุดยูเครนจากการเปิดฉากตอบโต้อย่างตรงไปตรงมา”

รัสเซียทำงานเกี่ยวกับสนามเพลาะมาหลายเดือนแล้ว แต่การพัฒนาล่าสุดแสดงให้เห็นว่ารัสเซียกำลังขุดและขุดดินเพิ่มขึ้นเป็นสองเท่า เมื่อเทียบกับการวิเคราะห์ที่ Africk เสร็จสิ้นเมื่อต้นเดือนนี้ รัสเซียได้เพิ่มป้อมปราการเป็นชั้นๆ จากที่เคยสร้างไว้แล้ว และในที่ที่มีช่องว่าง ชาวรัสเซียได้สร้างหรือสร้างป้อมปราการใหม่ เช่น สนามเพลาะและฟันของมังกร ซึ่งเป็นเครือข่ายของสามเหลี่ยมคอนกรีตเพื่อสกัดกั้นความก้าวหน้า ป้อมปราการยังรวมถึงสิ่งกีดขวาง เช่น เนินดินที่ทอดยาวหลายไมล์ และคูน้ำต่อต้านรถถัง

การสร้างป้อมปราการเป็นไปอย่างกว้างขวาง แต่มีบางพื้นที่ที่สามารถให้เบาะแสเกี่ยวกับแผนการเล่นของรัสเซีย ตัวอย่างเช่น รัสเซียได้เพิ่มป้อมปราการหลายชั้นระหว่าง Bakhmut ซึ่งกองกำลังรัสเซียพยายามยึดมาหลายเดือนแล้ว และ Popasna ซึ่งควบคุมโดยรัสเซีย ตามการวิเคราะห์

อาจเป็นสัญญาณว่ารัสเซียกังวลกับการรักษาดินแดน Bakhmut และพื้นที่รอบๆ โดยเฉพาะอย่างยิ่งเมื่อกองกำลังทหารรับจ้างของรัสเซียจากWagner Group

รัฐบาลของยูเครนได้เริ่มรับทราบว่าโมเมนตัมของรัสเซียกำลังสร้างที่นั่น กองกำลังรัสเซีย “เพิ่มแรงกดดัน” ต่อทิศทางของ Bakhmut ประธานาธิบดียูเครน Volodymyr Zelensky กล่าวในคำพูดในสัปดาห์นี้ และเสริมว่าพวกเขา “ต้องการเพิ่มแรงกดดันในระดับที่ใหญ่ขึ้น”

การก่อตัวขึ้นอาจเป็นสัญญาณว่ารัสเซียกำลังเตรียมการรุก อ้างอิงจากสถาบันศึกษาสงคราม

“การมีแนวป้องกันที่แข็งแกร่งยังช่วยให้กองกำลังรัสเซียสามารถใช้แนวเหล่านี้เป็นแท่นยิงสำหรับการโจมตีของพวกเขาเอง… การมีความปลอดภัยแบบนั้นอาจอนุญาตให้มีการพัฒนาแนวรุกของรัสเซียได้” เฮิร์ดกล่าว

มีข้อบ่งชี้อื่น ๆ จากภายในรัสเซียว่าเครมลินอาจเตรียมการโจมตีครั้งใหญ่ในปีนี้ ประธานาธิบดี วลาดิมีร์ ปูติน เลื่อนตำแหน่ง พล.อ. วาเลรี เกราซิมอฟ ไปสู่บทบาทเก่าของเขาในการบังคับบัญชากองกำลังรัสเซียในยูเครน ซึ่งนักวิเคราะห์บางคนมองว่าเป็นขั้นตอนหนึ่งในทิศทางของการสร้างท่าทางที่น่ารังเกียจมากขึ้น จากการวิเคราะห์ของคณะกรรมการข่าวกรองหลักของกระทรวงกลาโหมของยูเครนระบุว่าปูตินได้สั่งให้ Gerasimov ยึด Donbas ทั้งหมดแล้วซึ่งรวมถึงหลายพื้นที่ที่เป็นปัญหาในภาพถ่ายดาวเทียมภายในเดือนมีนาคม

ทำเนียบขาวเตือนสัปดาห์นี้ รัสเซียก็เตรียมพร้อมเช่นกัน

“คุณสามารถคาดหวังได้ว่ารัสเซียกำลังจะปรับจังหวะ เราต้องพร้อมสำหรับสิ่งนั้น และฉันรู้ว่าชาวยูเครนมีชื่อเสียงในเรื่องนั้น” เคอร์บี สภาความมั่นคงแห่งชาติกล่าวกับผู้สื่อข่าวในสัปดาห์นี้

ภายใต้การนำของ Gerasimov รัสเซียได้เริ่มเปลี่ยนไปสู่กองทหารธรรมดามากขึ้นซึ่งตรงข้ามกับนักสู้รับจ้างส่วนตัวจากวากเนอร์ มอสโกได้ถ่ายโอนกองทหารรัสเซียจากการฝึกในเบลารุสไปยังลูฮานสค์แล้ว ตามการวิเคราะห์ที่เผยแพร่เมื่อวันพุธที่ผ่านมาผู้อำนวยการหน่วยข่าวกรองหลักของกระทรวงกลาโหมยูเครน. หน่วยงานอื่นๆ รวมทั้งกองกำลังทางอากาศ ถูกส่งไปยังสาย Svatove-Kreminna ตามรายงานของ ISW

การรุกของ Luhansk “น่าจะมาจากแนว Svatove-Kreminna ซึ่งเป็นแนวรุกทางทิศตะวันตกในความพยายามที่จะยึดดินแดนทางตะวันออกของ Kharkiv Oblast และทางตอนเหนือของ Donetsk Oblast” Hird กล่าว

สงครามยังได้เฝ้าสังเกตกิจกรรมในบริเวณใกล้เคียงซึ่งอาจบ่งชี้ว่ารัสเซียกำลังเตรียมขัดขวางการรุกคืบของยูเครนในแคว้นลูฮานสค์ หรือส่งกองกำลังรัสเซียไปทางตะวันตก

“เรายังได้เห็นว่ารัสเซียอาจกำลังเตรียมพร้อมสำหรับความพยายามอย่างเด็ดขาด ไม่ว่าจะเป็นแนวรับหรือแนวรุกใน Luhansk Oblast ซึ่งเราสามารถเห็นได้จากแนวป้องกันที่แข็งแกร่งมากนี้ที่ทอดยาวตลอดแนว พรมแดน Luhansk Oblast โดยเฉพาะอย่างยิ่งบนเส้น Svatove-Kreminna” Hird กล่าว
ภาพสามารถใช้เป็นตัวทำนายการสู้รบที่จะเกิดขึ้นในภาคตะวันออกของยูเครน เครือข่ายของป้อมปราการใน Luhansk ก่อตัวเป็นเส้นตรงในรูปแบบ “ซึ่งแสดงให้เห็นว่ารัสเซียที่นี่ต้องการเพียงแค่หยุดการรุกของยูเครนและยึดแนวนั้นไว้” Hird กล่าว

ใน Kherson ภาพแสดงให้เห็นส่วนโค้งที่แตกต่างกันในเรื่อง โดยมีป้อมปราการหลายชั้น ซึ่งอาจบ่งบอกว่ารัสเซียคาดว่าจะมีความคืบหน้าช้าลงหรืออาจทีละน้อย

ทิศทางที่แน่นอนของการรุกรานของยูเครนที่อาจเกิดขึ้นอาจเป็นไปไม่ได้ที่จะคาดเดาได้ในตอนนี้ แต่การพัฒนาแนวป้องกันบ่งชี้ว่ารัสเซียอาจกังวลเกี่ยวกับการโจมตีของยูเครนที่ทำให้เคียฟเข้าใกล้การยึดคืนไครเมีย คาบสมุทรทะเลดำที่รัสเซียผนวกจากยูเครนอย่างผิดกฎหมายในปี 2557

“ป้อมปราการที่รัสเซียสร้างขึ้นดูเหมือนจะบ่งบอกว่าพวกเขากังวลเกี่ยวกับเรื่องนี้” Africk กล่าว